John Henry Belter – otec amerického rokoka

clanek - John Henry

Belter se narodil a vyrostl v roce 1804 v Německu jako Johann Heinrich. Ve svých 29 letech však emigroval za oceán, změnil si jméno, a stal se občanem Spojených států. V New Yorku se oženil a otevřel si obchod  s módou. Mezitím se však stále zabýval návrhy nábytku. V pozdějším věku otevřel velké továrny, které zpracovávali jeho návrhy, kde zaměstnával mnoho lidí. Bohužel na sklonku jeho života už továrny příliš neprosperovali. Objevila se nová konkurence a také Občanská válka. Brzy po Belterově smrti zanikla i jeho společnost.  Pracoval obvykle se vzácnými dřevy, například mahagonem nebo ořechem. Slavným se však stal díky svým dílům z růžového dřeva. Dokonce získal několik patentů na speciální způsoby laminování tohoto dřeva. Růžové dřevo bylo v té době ve Státech velmi populární mezi vyššími vrstvami. Jeho metody laminování umožňovali vytvořit jedinečné styly bohatého vyřezávání židlí i pohovek.  Belterovu stylu se přezdívá „rococo revival“, protože svou zdobností připomíná honosný nábytek z éry Ludvíka XIV. Nové rokoko v té době také souznělo s vlivem romantismu. Romantismus nahrával právě obracení se do minulosti a znovuobjevování starších stylů. Spojené státy nebyly jediným místem, kde se tento styl znovu objevil. V Británii i Francii 19. století také existovali návrháři podobného ražení, avšak vždy se najdou jisté rozdíly. Belter se navíc inspiroval také staršími britskými návrháři Sheratonem a Hepplewithem, kteří představovali spíše neoklasicistní přístup, Co však měli všichni společné, byla detailní práce s exotickými dřevinami.  John Henry Belter si nechal mimo jiné patentovat výrobní novinku, kterou sám nazval arabasket. Tato technika spočíval v kladení vrstev dřeva kolmo na sebe a následném napařování. Vznikla jakási pevná překližka, která se dala ohýbat  a kroutit do různých tvarů. To byla hlavní metoda, kterou vyráběl svá nejluxusnější díla. Jedno z takových dochovaných děl je židle nazvaná „Slipper Chair.“ Je vyrobená z růžového dřeva, opěradlo je na vrchu i na bocích zdobeno vyřezávanými listy a plody vinné révy. V horní části každé nohy je vyřezána růže a zespoda je vždy mosazné kolečko. Čalounění je také růžové. Dnes to mlže znít trochu jako kýč, ale ve své době šlo o vyhlášený luxus.